新發明與貧窮問題


撰文者:阮美賢(文章原刊於《神思》第46期,主題為「現代科技與倫理」,2002年8月。)

 

  • 世界的一半人口 ― 接近三十億人 ― 每人每日可供使用的不足兩美元,且欠缺衛生設施;分別有二十億人和十三億人生活在缺乏電力和食水供應中。
  • 全球最窮困的四十八個國家(即全球國家數目的四分之一)的國民生產總值之總和,少於全世界最富有三位人士所擁有的財產。
  • 生活在高收入國家的全球百分之二十的人口,耗用百分之八十六的資源,包括食物、能源、電話線、紙張等等。
  • 踏入廿一世紀,差不多十億人沒有閱讀能力或不懂得簽寫其名字。
  • 在二千禧年,超過一百萬名兒童因貧窮和飢餓而白白喪失生命。
  • 非洲每年有二百萬人因欠缺藥物和治療而死亡。

  以上的情況告訴我們,在地球的某些地方,文盲、飢餓、兒童失學、失業、因患病而死亡等問題日復日出現,似乎仍未有紓緩的跡象,而不少人連最基本生活所需,如食水、衛生返備、房屋、能源等都付之厥如。但與此同時,在地球的另一方,一些富裕的國家正朝向高科技發展,新發明陳出不窮,產品日新月異,如數碼相機、數碼光碟機、電腦等消費用品,或是醫治從前是不治之症的新藥物,又或可改善糧食不足和農作物品種的基因食
品,甚至是涉及人類生命和價值的複製人或機械人等。這些新發明在某程度的確能反映科技發展的迅速和人類智慧的提昇,但對整體人類的生活水平和質素是否有利?是否能標誌人類社會的進步?新發明是否能使貧窮人受益,有助解決貧窮問題?教會如何看科技發展和貧窮問題的成因?怎樣的科技發明才能惠及窮人?......」閱讀全文